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    진료과와 소속 센터에서의 역할을 간단히 소개해 주십시오

     저는 뇌종양센터에서 뇌종양을 수술적 방법으로 제거하는 역할을 담당하고 있는 신경외과의사입니다. 뇌종양 중에서도 정상 뇌조직 안에 생기는 대표적인 종양인 뇌교종을 주로 치료하고 있습니다.

     

    뇌교종은 대부분의 경우 확진을 위해 조직학적진단이 반드시 필요한데, 다른 장기와 달리 뇌 속에 발생한 병변을 수술 또는 생검하려면 매우 까다로운 과정이 필요하여 정확한 진단을 내리기 위해서는 저와 같은 신경외과 전문의를 반드시 거쳐야 합니다.

    의사가 되신 이유(또는 현재의 전공을 선택하신 이유)그리고 지금의 전문분야를 선택하신 이유는?

    애초에 의사가 꿈은 아니었지만 주변의 권유로 의대에 들어온 이후에 의학을 공부하면서 점점 흥미를 가지게 되었습니다. 돌이켜 생각해보면 의학을 전공한 것은 매우 잘 한 선택이었다고 생각하고 있습니다.

     

    의과대학을 다니면서 이왕 의사를 할 것이면 뇌종양을 치료하는데 도전해 봐야겠다는 생각이 들었는데 그 이유는 아마도 어렸을 적 기억에 여러 영화나 드라마, 책 속에 불치의 병으로 백혈병과 뇌종양이 자주 등장하면서 막연히 무서운 병으로 각인이 되어 있었던 것 같습니다.

     

    따라서 자연스럽게 신경외과를 전공하게 되었고, 그동안 백혈병은 치료에 많은 발전이 있어 불치의 병이라는 인식에서 벗어나고 있으나 악성뇌종양의 경우는 아직도 과거의 악명을 떨쳐버리지 못하고 있어 여전히 막중한 책임감과 함께 치료에 있어 열의를 느낍니다.

    연구나 진료에 있어 특히 관심갖고 있는 분야에 대해, 가급적 알기 쉽게 설명해 주십시오.

     뇌교종은 원발성 뇌종양 중에서 발생빈도로 볼 때 절반을 차지하는 가장 흔한 종양이며 불행하게도 악성인 경우가 많습니다. 현재까지의 악성뇌교종의 치료에 있어 중요한 것은 가능한 안전한 범위내에서 광범위한 수술적 절제, 적절한 방사선치료, 효과적인 항암약제 선정과 투여 시점의 선택, 영상의학적 자료의 신중하고 종합적인 판단, 정확하고 진보된 병리조직학적 진단과 검사가 유기적으로 이루어져야 합니다. 따라서 여러 진료과가 소통하여 빠르고 정확하게 결정을 내일 수 있는 효율적인 다학제적 접근이 반드시 필요하며 뇌종양센터에서는 모범적인 협진 진료체계를 통해 이를 효과적으로 구현하고 있습니다.

     

     또한 뇌교종 분야는 암 중에서도 현대에 남아있는 대표적인 난치성 질환이라는 의식이 확산되면서 그 발생빈도에 비해 세계적으로 많은 기초연구와 임상시험이 활발히 이루어지고 있는 분야 중 하나입니다. 저도 단순히 임상의사로서의 역할에 그치지 않고 뇌교종의 정복을 위해 여러 기초연구, 의료기기 개발 및 임상시험에 매진하고 있습니다.

    연구나 진료에서 애착을 갖는 성취(논문발표 등)가 있다면 무엇입니까?

    뇌종양 분야에 집중해서 연간 250여례의 수술을 시행하고, 80여편의 관련 논문을 발표한 것을 개인적인 성취라고 할 수도 있겠습니다만, 무엇보다도 협력 진료와 연구를 원활하게 진행 할 수 있는 여러 전문가들이 모인 팀이 구성되어 그 성과가 하나 둘씩  나타나고 있는 것이 가장 보람있는 일이 아닌가 싶습니다.

     

    그 밖에 형광유도수술기법을 도입해 국내에서 가장 많은 경험을 쌓으면서 뇌교종의 완전절제율을 높인 것과 신경종양학부분에서는 국내 최초로 연구자 중심의 전향적 다기관 임상 시험을 어려운 환경 속에서 기획하고 진행하는데 일익을 담당 했었던 것 등이 기억에 남습니다.

    진료 시 환자들이 가장 많이 하는 질문과 그에 대한 교수님의 답변은 무엇입니까?

    악성 뇌교종 환자나 보호자들이 가장 많이 묻는 질문이 앞으로 얼마나 살 수 있냐는 것입니다. 악성뇌교종 중에서도 가장 악성이며 또한 가장 흔하기도 한 교모세포종의 경우 일반적인 통계 수치에 따라 열심히 치료를 받았음에도 불구하고 평균 생존기간이 대략 1년 정도라고 대답하면 대부분 실망하기 마련입니다.

     

    그러나, 그 와중에서도 2년 생존율이 30%이고, 10%는 완치될 수 있기 때문에 처음부터 포기해서는 안된다고 합니다. 여전히 만족할 만한 치료 성적은 아니나 긍정적으로 생각하고 열심히 치료를 받는 환자들에게만 기회가 주어지는 결코 무시할 수 없는 수치라고 이야기해 드립니다.

     

    환자와 관련해 기억에 남는 사연이 있다면 간단히 소개해 주십시오

    악성 뇌종양이라고 통보 받고 극단적인 상황이라는 인식하에 환자나 보호자가 보여주는 자포자기적인 태도에서부터 슬픔을 넘어 분노, 의연함에 이르기까지 다양한 반응을 경험하게 됩니다.

     

    치료 과정 중에 때로는 종양의 조절을 위해 중요한 뇌기능을 포기해야 할 경우나 생명을 담보로 위험을 감수해야 하는 경우도 있습니다. 그런 사실을 담담히 받아들이며 긍정적인 평정심을 잃지 않고, 비록 장애로 인한 불편함이 있더라도 희망의 끈을 놓지 않고 치료받고  열심히 살아가는 환자나 가족들을 보면 치료하는 의사 입장에서도 경외심이 듭니다.

    환자들에게 하시고 싶은 말씀이 있다면 무엇입니까?

    악성뇌종양 치료는 종양이 상상하는 것 보다 빠르게 진행할 수 있고 치료효과의 판정이 매우 어려운 특성 때문에 환자나 의료진 모두 한 순간도 긴장을 놓지 말고 매번 어려운 결정을 연속적으로 해나가야하는 길고 힘든 과정입니다. 

     

    100% 완벽한 판단은 있을 수 없지만 여러 의료진이 모여 함께 고민하면서 올바른 결정의 확률을 높이려고 노력하는 것처럼 환자나 보호자도 병원에 의존만 하지 말고 모두 같이 힘을 합쳐 극복해 나간다는 생각을 가져 주셨으면 합니다. 

     

    또한 여느 암환자들처럼 어려운 상황에서는 약해진 마음 때문에 여러가지 유혹에 쉽게 넘어갈 수 있기 마련입니다. 가장 좋은 치료는 가장 많은 사람이 선택하고 가장 쉽게 접할 수 있는 데 준비되어 있는 치료법이라는 것을 항상 잊지 말아 주십시오.

    앞으로의 각오나 포부를 간단하게 말씀해 주십시오

    현재 우리병원의 뇌교종의 진단 및 치료 성적은 세계 여느 유수의 기관과 비교해 절대 뒤지지 않는 수준이지만 앞으로 지속적으로 연구에 박차를 가해 환자들에게 좀 더 큰 희망을 드릴 수 있었으면 좋겠습니다.

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